ファラデー著『ろうそくの科学』

 学校に来ている図書館司書の先生から「ファラデーの『ろうそくの科学』を持っていませんか?」と聞かれて,そういえば,30年ほど前に買ったなあと思いだし,再読してみた。これ,確かにおもしろい。今なら,実験を再現して科学講義ができそう。だれかやってくれんかな。

 今年のノーベル賞受賞者の吉野彰氏が,小学校の先生に勧められて読んで教えられた本として紹介されていたので,すぐに店頭から消えたという。この現象,毎度のことだけど…。
 わたしの本棚にあったのは,岩波文庫版。矢島祐利訳である。
 内容は,子ども向けクリスマスレクチャーの講演の様子を収めたもの。講演の場所は王認学会(ロイヤル・インスティテュート)で,当時は,いろいろな科学者が一般人向けに講演をしてきたらしい。
 ファラデーは,製本屋にはたらきながら,そこに書かれている文章を読んで科学に興味をもったという経緯がある。その後,曲折を経てデーヴィーの助手として働き始める。そして,中学校でも習う科学的な大発見をするのだ。
 本書は,「ろうそくの科学」と書かれているが,「そうそく」は単なる出発点である。6回の講演の中で,「ろうそく」が燃えると何がどうなるのか。空気とはなんなのか。燃えるとはなんなのか…など,いろいろな知識をユニークな実験を交えながら教えてくれる。本書にはところどころに分かりやすい実験器具の図も掲載されているので,ややこしい解説を読む助けになるだろう。
 子どもにはちょっと難解だと思われるが,吉野氏は本書を手に取って読んだんだと思う。他の会社からも数冊,『ろうそくの科学』が出ているけど,吉野氏の小学生の頃には出版されていなかっただろうし…。(本書の発行は1933年)
 ここまで感想を書いてみて,気づいたことがある。それは,今,手に入る岩波文庫版(上のカバーのもの)は訳者も変わっているし,ページ数も多くなっているようだ。これは読み比べてみるのもおもしろいかも。

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渋沢栄一著『論語と算盤』(現代語訳,ちくま新書)

 わたしの本棚では,カテゴリは「自伝・伝記」に入れたけれども,本書の内容はそれ以上のものである。
 日本資本主義の父と言われている渋沢栄一が,自分が生きる基準としてきた『論語』と,商売人としての生き方との関わりを解説した内容である。
 『論語』と〈商売〉とは,なかなか相容れない感じがする人も多いだろう。それは渋沢もよく分かっていたようだ。
 わたしも,商取引に関しては「商売というのは,道徳を無視して行うものではないか」「道徳的な人間は商売(金儲け)なんかに手を出すものではない。慎ましく生きるのだ」…みたいな感じがどうしても払拭できない。でも,それは,そう思ってしまう私が悪いわけではなく,実際,そんな商売人が多いから仕方がないことだ。今回の関電の話(2019年10月)を見るとなおさらそんな気分になる。
 渋沢は,儒教の生き方や武士道を取り上げながら,本当の商売は,その道にも見合ったものだという。自分のやってきた商売は決して自分の金儲けだけのためにやっているのではない。自分は常に天下国家を考えながら行動してきたのだと語る。実際,400以上の会社に関わってきた渋沢だが,そこで得た財産を慈善事業に使ってきたことも間違いない。三菱をつくった岩崎弥太郎と自分を比較しながら,なかなかおもしろいことも言っている。
 一万円札の肖像画になったということで,これから少しずつ有名になってくるだろう。この本だって,だからこそ出版されたとも言える。だって現代語だから読みやすいしね。
 渋沢栄一,もう少し幕末の頃も知りたいものだ。最初は幕府側にいたらしいので…。いよいよ自伝を読むかな。

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庄田望著『白蓮華』

 元石川県教組委員長の庄田望さんが書かれた『白蓮華』を読みました。とてもよかった。知らないことがいっぱい出ていました。しかも、飽きずに読めた。さすが庄田さんだなあ。サインもしてもらった。

 帯の言葉を引用する。

石川県で初めて献体を申し出たのは、盲目の女性だった。竹川りんはなぜわが身を医学に捧げる決意をしたのか。これは明治初頭、金沢とその周辺を舞台に、激動の時代を必死に生きた名もなき民の物語である。

 名もなき民…といっても、そこは小説なので登場人物にはちゃんと名前がある。竹川りんをはじめ、実在の人物も登場する。また、当時、金沢の被差別部落では、藤内医者という人たちがいて、貧しい百姓たちに対して医療を施していたようで、そんな人たちもとても大切な役として登場する。
 本書の「解題」を書いた山嶋氏は、この小説を書き上げるときに、著者に何度も相談を持ちかけられたそうだ。

著者は一言一句の正確さにこだわり、一行を書くために一ヶ月も文献を調べるという超凝り性の方である。「藤内」については地域に入り、聞き取り調査もしている。(解題より)

と書いているくらいだ。

 本書からは、当時の金沢の被差別部落の生活や貧しい百姓たちの様子が生き生きと伝わってくる。名もなき民が、しっかり生きている小説。当時の金沢の歴史・医学の勉強になるかな。

白蓮華身を解けとぞ言いて逝く医に世直しの思いを託し
(著者)

一般には販売されていない。石川学生協に問い合わせてね~。

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ロバート・キャンベル著『井上陽水英訳詞集』

 日本文学の研究者ロバート・キャンベルが、病気を患って入院していたとき、ベットの上で毎日一つずつ井上陽水の歌詞を英語に訳してみたーそれらを集めた本です。
 訳していたときには、「後々本にしよう」などと思っていたわけではなく、単に、「何かやりたかった」からやってみたのらしいですが……。
 本書には、歌詞をめぐる井上陽水との対談も取り上げられています。陽水がどのような思いでその歌詞を書いたのか……そんなことも聞き出したりして、なかなか面白い。ロバートが「こんな風な英訳にしてみたいのだが」というと「それはちょっとニュアンスが違う」「そんな風に考えたことがなかった」などと反応するのです。
 陽水の歌詞は、日本語で読んでもなかなか捉えどころがないことが多いので(だからこそ人気もあるといえますが)、それを英訳しようとすると、その歌詞を読んだ人の主観がどんどん入り込んできます。英語には主語があるのが当たり前ですが、英訳するときにその主語をIにするのかWEにするのか。はたまた、YOUにするのか三人称単数にするのか。時制は現在なのか過去なのか。いろんなことが気になってくるのです。
 50曲の歌詞とその英訳だけを読んでも面白いですが、本書の半分以上を占めているロバートの解説を読むことで、より日本語の歌詞と英訳を対比しながら読んでみたい思えると思います。実際私は、あっちこっちめくりながらスマホで単語を調べながら読んでみました。
 まだ、50曲すべては読んでいませんが…。
 ロバートの日本文学研究の片鱗があちこちにちりばめられてもいて、なかなか読み応えのある本です。
 解説部分の英語単語にカタカナが振ってあって、ちょっとびっくりしました。

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台風一過

190923  久しぶりに強い風をもたらした台風だった17号。家の被害はなかったものの,どうも,市立図書館の屋根の上のトタン?が全てめくれたらしい。せっかく今年の3月末に開館したばかりの新しい図書館だったのにね。今後,施工会社が責められるかもしれない。他には被害がなかったみたいだし…。写真は,FBの友達が撮影したものを編集した。

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サンキュータツオ著『ヘンな論文(2冊合本版:電子特別版)』

 『たのしい授業』(2019年8月号)で紹介されていたので,手に入れて読んでみた。おもしろかったよ~。

 いやー,面白いことを研究している人がいるもんだ。そして,そのオモシロ論文を見つけて,自分なりの言葉でツッコミを入れ,さらに,元の論文のおもしろさを引き立ててしまう筆者の辣腕には脱帽である。
 このKindle版は,2冊合本であるだけではなく,おそらく,後日談も含まれている。だから,紙版よりも大変お得だ。
 わたしが,この本を手に入れたのは,第1巻目に「コーヒーカップの音の科学」という論文が紹介されていることを知ったからである。
 この「コヒーカップ」の論文を書いたのは,私も所属している仮説実験授業研究会会員の塚本先生(当時)だが,その先生の話の中に,しっかりと仮説実験授業についての紹介も出てくる。塚本先生の話は,第2巻の『続編』にも紹介されていた。塚本先生の研究姿勢が仮説実験授業から来ていることや,その研究方法を児童生徒に教えるものとして仮説実験授業があることにも触れている。

 とにかく,本書には,研究を楽しむ大人たちがたくさん出てきて,笑いながら読んでいるうちに研究してみたくなってくる。「論文はかたい」と思っている方,ぜひ,本書を手に取ってみて欲しい。しかし,ホンモノの論文に当たってみようと思ってしまうかもしれないので,ご注意を。

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学生たちと地層見学

190911_01  わたしが学校のHPに載せた〈子どもたちとの地層見学の写真〉をきっかけに,今日,金沢大学の先生と学生たちが,珠洲の珪藻土と平床貝層の露頭が見える場所まで学習に来られた。せっかくなので,わたしも見学会に同行させてもらうことにした。
 が,しかし行ってみると,昨年のようなきれいな地層は見えず,露頭の前には削り取った土砂(ほとんどが珪藻土だった)がうずたかく積まれていて,とても観察しにくくなっていた。

190911_02  それでも,せっかく来たのだからと,その斜面を登って露頭をみる先生方はさすがだった。で,結果的には,飯塚珪藻土層と平床貝層の不整合面を見つけたようで,私自身もとても興奮してしまった。今まで,そこが不整合面だとは思っていなかったからだ。
 わたしが,以前,珪藻土の層だと思っていたのは,平床貝層の一部だったことが分かった。だから,このページの写真の解説は訂正する必要がある。珪藻土はもっと下にあることが分かった。平床貝層も結構熱いそうなんだな。きれいな海が分布しているのは,その上の方だということも教えてもらった。

190911_03_20190912054501  学生の中には,大きな牡蠣の化石を見つけ出した人もいて,これにもビックリした。この学生たちは,昔で言う「地学部」らしい。担当の先生は,「高校ではなかなか地学の勉強が行われていないので…」とおっしゃっていた。それでも,男女混合,これだけの学生がちゃんと来てくれるってのは,大学にとっても有り難いことですね。
 今回は,削り取った土砂がそのままで,地層見学しにくかったことについて,この場所を管理している建設会社の方も申し訳ながっていた。が,11月の地層見学に備えて,ちょっと整地してくださるようなので,ありがたい。

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道路の舗装工事

190908  今夏,家の前の融雪装置の交換で,ずっと道路工事が続いていた。夏の前半は雨が降らなかったので,それこそ,家の中まで砂埃だらけで毎日の掃除が大変だった。近所では,舗装する前の小石が飛んできてガラスが割れた家もあったらしい。
 その道路が,今日,やっと舗装された。宮で祭りの準備をしていると,専用の重機がやってきた。珍し物見たさに祭りの準備は一時中断。めずらしい重機の仕組みや,舗装をするときのテクニックをじっくり観察した。
190908_02  一寸ズリの舗装工事には,とても感心してしまう。それにしてもこの重機を考えた人はすごいなあ。道路の幅に合わせて調節出来るし,トラックからアスファルトを受け取るのも便利だし…。
 この運転をしていたのは,わたしの教え子だった。世の中狭い。というか,珠洲市は狭い。当たり前か。

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坂本菜の花著『菜の花の沖縄日記』

 子どもの時から知っている子…そんなことを勘定に入れなくても,この本は,特に,今の若い子たちに読んで欲しいなと思う。
 奥能登から単身,沖縄の珊瑚舎スコーレという高校に通うことにした菜の花さん。自分で選んだ道で,考え,行動し,ひとまわりもふたまわりも大きくなっていく等身大の多感な女性の姿が,当時の日記風文章(新聞で掲載された)を通して表現されています。

 何も分かっていない自分に気づくとき,自分の意見とは違う意見の人と出会ったとき,あまりにも大きな壁を感じたとき,矛盾だらけの社会で生きていることを知ったとき…それぞれの“とき”に,彼女の中に葛藤が生まれてきます。”わたしはこれでいいのだ”とは言いきれない自分が今の自分。それだからこそ,毎日を活き活きと生きている姿がわたしたちに伝わってきます。そして,自分の若い頃と重ねたりもするのです。
 彼女の通うスコーレには,学び直したいおじいやおばあが同じ教室・校舎にいます。そんな多様な同窓生から学ぶこともたくさんあったようです。
 時々,父親の一言が思い出のように出てきます。ちゃんと伝わっているんだね。

 菜の花さんは,沖縄のTVのドキュメンタリー番組にも紹介され,2020年にはそれが映画になるそうです。楽しみだなあ。

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夏休み最後の日・回す素麺

190830  夏休み最終日。今日のお昼は「流し素麺にしよう」と職員で話し合っていたのだが,外は生憎の雨。仕方がないので,流さない素麺というか,自分で流れを作って回し素麺をすることにした。大きなたらいに入れて回すのだが,だんだん水がにごってくるのが流し素麺とは違うところ。しかも,なぜか早く満腹感が…。そのうち,子どものように遊ぶ職員も出てくる…ミニトマトを並べるとアンパンマンに見える…いや,まだ目がない…それでは,一足お先にデザートのスイカから種だけ取ってこよう…というわけでできたのが,右のアンパンマン素麺。ちょっと目が小さいけどお許しを。

190830_02  そして,最後のデザートは,みんなで持ち寄ったいろんな果物を,炭酸ソーダで割ったモノ。しかし,ただ炭酸を入れるのではなくて,炭酸のペットボトルをまん中に立てて,そこに刺激となるおかしを投入。すると,ペットボトルから炭酸水がジュワジュワとあふれ出てくるようにするのが,ちょっとだけイベントっぽくていい。

 また,2学期がんばろうねって気になれたのでOKの昼食会だったようだ。

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